Stinktiere: Berüchtigt – oder nicht? Stinktiere: Berüchtigt – oder nicht? (2023)

Stinktiere: Berüchtigt – oder nicht?

Abgesehen von ihrem stinkenden Ruf sind Stinktiere voller Überraschungen

  • Lynn Warren
  • Tiere
  • 27. März 2017

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Die Körpersprache sagt alles, denn ein gestreiftes Stinktier stößt lässig einen Hauch aus, um einen Fuchs zu warnen, der den Hinweis versteht. „Das Stinktier hat den Fuchs nicht besprüht, aber der Fuchs hat den Duft nicht genossen“, sagt Rolland Gelly, der die Szene in einem Park in Montreal, Kanada, festgehalten hat.


IN EINEM WALDGEBIETIn der Metropole Chicago streifen drei Kojoten um einen Hirschkadaver. Sie nähern sich, bleiben stehen, ziehen sich zurück, teilen sich auf und umkreisen das Essen. Einer stürmt hinein, um einen Happen zu ergattern, krabbelt dann eingeschüchtert zurück. Von einem Stinktier. „Es war urkomisch“, sagt der Biologe der Ohio State UniversityStan Gehrt„Ich beobachte dieses kleine Tier, das auf einem toten Bock steht und ein Rudel Kojoten in Schach hält. Das Stinktier hat noch nie gesprüht.“

Gehrt ist fasziniert von den Überlebenstaktiken und sozialen Interaktionen von Stinktieren, Kojoten und anderen Fleischfressern, die unsere Stadt- und Vorstadtviertel in oft überraschender Zahl teilen. Von 1999 bis 2005 fing er 146 Stinktiere in der Gegend von Chicago und 90 von ihnen mit Funkhalsbändern, um sie langfristig zu verfolgen. Gehrt untersucht weiterhin die Fülle der von ihm gesammelten Daten und sagt, dass die weit verbreitete Vorstellung von Stinktieren, die mit „stinkend“ beginnt und endet, ihnen nicht annähernd gerecht wird.

Ein weiterer Stinktierforscher, BiologeTed Stankowichleitet an der California State University–Long Beach ein Labor, das sowohl Feldstudien als auch chemische und statistische Analysen nutzt, um die Entwicklung von Abwehrstrategien bei Säugetieren zu untersuchen. Er ist „erstaunt darüber, wie scheinbar sorglos“ Stinktiere sind. „Wir fangen gerade erst an zu verstehen, wie sie Naturgefahren wahrnehmen und wie sie die Signale und Abwehrmaßnahmen in ihrem Arsenal nutzen, um die bedrohlichsten Situationen zu entschärfen.“

Reichlich und anpassungsfähig

Während nur wenige von uns Legionen von Stinktieren studieren werden, stehen die Chancen gut, dass die meisten von uns irgendwann einmal auf die berühmten verrückten Biester stoßen. Es gibt sie da draußen – viele davon. Von den 12 weltweit bekannten Arten ist diejenige, die am wahrscheinlichsten durch US-Gärten spaziertMephite Mephite, Diegestreiftes Stinktier. Als Inspiration für Cartoon-Ikonen wie Pepé Le Pew von Looney Tunes und Bambis Freund Flower gedeihen gestreifte Stinktiere auf dem gesamten amerikanischen Kontinent mit einer durchschnittlichen Dichte von fünf bis 13 Tieren pro Quadratmeile und kommen von Südkanada bis Nordmexiko vor. Diese hauskatzengroßen Tiere haben sich an Lebensräume von Wildnis und Ackerland bis hin zu Industrieparks und Wohnsiedlungen angepasst.

Gefleckte StinktiereEs gibt zwar weniger Arten und sie sind kleiner (ungefähr so ​​groß wie Eichhörnchen), aber in den Vereinigten Staaten sind sie fast so weit verbreitet wie Streifenstinktiere. Kapuzen- und Schweinsnasenstinktiere leben in Gebieten vom Südwesten der USA bis zum südlichsten Teil Argentiniens und Perus. Zwei weitere Arten leben auf Inseln auf den Philippinen und in Indonesien. Diese weit verstreuten Verwandten haben viele Gemeinsamkeiten, insbesondere die Geruchsabwehr, die sie nahezu räubersicher macht. Alle Fleischfresser haben Analdrüsen, die stinkende Sekrete produzieren, die zur Reviermarkierung, zum Anlocken von Partnern und zum Aussenden anderer aromatischer Botschaften dienen. Aber bei Stinktieren haben sich diese Drüsen zu einer starken chemischen Waffe entwickelt.


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Bewaffnet und riechend

Die Analdrüsen eines gestreiften Stinktiers sind etwa so groß wie große Weintrauben und enthalten jeweils fast eine Unze konzentrierten Moschus, genug für mehrere Stöße. Kräftige Muskeln rund um die Säcke können die ölige Flüssigkeit kraftvoll genug herauspumpen, um ein Ziel in mehr als 3 Metern Entfernung zu übergießen. Flexible Nippel, die den Anus flankieren, steuern den Strahl präzise.

Ein Stinktier kann einen bloßen Hauch von Geruch ausstoßen, um eine geringfügige Belästigung abzuwehren, oder, wenn es vor einem Raubtier flieht, das es nicht sehen kann, eine Wolke aus fauligem Moschus freisetzen, die einen Verfolger aufhalten kann. Für seinen intensivsten, gezielten Angriff dreht sich ein Stinktier in eine U-Form, sodass beide Augen und sein Hinterteil der Bedrohung ausgesetzt sind, und richtet dann einen Strahl schädlicher Flüssigkeit direkt auf das Gesicht seines Feindes. Ein direkter Schlag kann zu Würgen, Schmerzen in den empfindlichen Nasen- und Mundschleimhäuten und sogar zu vorübergehender Blindheit führen. Nach ein- oder zweimaligem Besprühen lernen Raubtiere, dass es eine sehr schlechte Idee ist, ein Stinktier anzugreifen, sagt Stankowich. Sprühopfer neigen dazu, sich jedem anderen Stinktier, dem sie begegnen, mit der Vorsicht zu nähern (oder diese zu meiden), die solche abstoßenden Lektionen hervorrufen.

Mit akrobatischer Gelassenheit demonstriert ein geflecktes Stinktier seine „Rückzugshaltung“, eine Drohung, um Angreifer abzuschrecken (rechts).

Stinktiere sind jedoch widerstrebende Chemiekrieger. Wenn sie belästigt werden, sagt Stankowich, geben Stinktiere wiederholt Warnungen aus, bevor sie ihre letzte Waffe einsetzen. Sie heben ihren Schwanz, stampfen dann mit den Vorderpfoten auf, zischend und stürzen sich auf ihre Widersacher.Zierliche gefleckte StinktiereFügen Sie dem „Zurück!“ eine akrobatische Note hinzu. Repertoire: Handstand. Sie kippen auf ihre Vorderpfoten, balancieren mit gerade nach oben gerichtetem Körper und Schwanz und stürmen sogar kopfüber auf ihre Gegner zu.

Auch das charakteristische Fell eines Stinktiers ist eine Warnung. Gestreifte Stinktiere neigen dazu, in offenen Gebieten nach Nahrung zu suchen, wo ihre auffälligen Markierungen „Erinnerst du dich an mich?“ verkünden. Bleib weg!" Gefleckte Stinktiere hingegen bevorzugen eine dichte Vegetation, wo sie aufgrund ihrer unterbrochenen Markierungen aus der Ferne schwer zu erkennen sind. Aber aus der Nähe sind sie aufgrund ihrer kontrastreichen Farbgebung sofort erkennbar – und potenzielle Raubtiere werden aufmerksam.

Das macht gefleckte Stinktiere ziemlich ungewöhnlich. Typischerweise sind Tiere entweder auf Tarnung angewiesen, um sich vor Bedrohungen zu verstecken, oder sie verwenden auffällige Markierungen, um Angreifer vor starken Verteidigungsanlagen zu warnen. Stankowich sagt, dass „sich einfügen“ oder „herausragen“ als sich gegenseitig ausschließende Strategien angesehen wurden, aber seine Untersuchungen zeigen, dass gefleckte Stinktiere das Risiko gefährlicher Begegnungen verringern können, indem sie beide Seiten des Sichtbarkeitsspiels spielen.

Gehrt hat dokumentiert, wie gut diese vielfältigen Taktiken funktionieren. Kojoten, Füchse, Hunde, Rotluchse, Berglöwen, Dachse und große Eulen können alle Stinktiere fressen, tun dies aber nur selten. Gehrts Untersuchungen zeigen, dass weniger als 5 Prozent der Stinktiersterblichkeit durch Raubtiere verursacht wird.


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Gestreifte Stinktiere – wie dieser kleine Haufen, der in der Wildnis von Alberta, Kanada, entdeckt wurde – werden in Würfen mit durchschnittlich vier bis sieben Jungen geboren. Babys können bereits sprühen, bevor sie die Augen öffnen.


Risiko und Belohnung

Es gibt natürlich noch andere Gefahren. Nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten beträgt etwa ein Viertel davonTollwutfälle bei WildtierenJedes Jahr kommt es zu Infektionen bei Stinktieren. Ein Ausbruch kann in weniger als einem Jahr 80 Prozent der regionalen Stinktierpopulation töten. Obwohl sich die Krankheit leicht unter Wildtieren und ungeimpften Katzen und Hunden ausbreitet, ist die Übertragung auf Menschen in den Vereinigten Staaten sehr selten und wird hauptsächlich durch Bisse von Fledermäusen und nicht von Stinktieren verursacht.

Andere Krankheiten wie Lungenentzündung und Staupe sowie Parasitenbefall, Hunger im Winter und Autos können einen hohen Tribut fordern. Zu den Tieren, die Gehrt verfolgte, gehörten einige „Superstinktiere“, die bis zu sechs Jahre alt wurden, „aber sie waren sehr ungewöhnlich“, sagt er. Die durchschnittliche Lebenserwartung eines wilden Stinktiers beträgt nur etwa 3 Jahre.

Auch Stinktiere können unter dem Ruf leiden, kein Rosenstrauß zu sein. Sie werden manchmal als lästige Tiere verfolgt. „Menschen haben im Allgemeinen krankhafte Angst vor Stinktieren“, sagt Stankowich, „aber wenn Sie sich die Zeit nehmen, sie in freier Wildbahn zu beobachten, werden Sie sehen, wie friedlich und edel sie sind.“ Sie gehen Nacht für Nacht ihrem Geschäft nach, suchen nach Nahrung und versuchen nicht, jemanden zu belästigen.“

Tatsächlich können Stinktiere wertvolle Gartenverbündete sein, da sie sich hauptsächlich von Insekten und kleinen Nagetieren ernähren. Stinktiere fressen während der Vegetationsperiode Käfer, Grillen, Maden, Heuschrecken, Mäuse, Ratten und MaulwürfeHelden der natürlichen Schädlingsbekämpfung.

Stinktiere können uns noch einen weiteren Gefallen tun. „Alle Tiere, auch der Mensch, brauchen eine ‚Bereicherung‘ in ihrer Umgebung“, sagt Gehrt – Möglichkeiten zum Lernen und zur Verbindung. „Skunks geben uns das.“ Es mag seltsam erscheinen, den stechenden Geruch von verbranntem Knoblauch und faulen Eiern eines Stinktiers als bereichernd zu betrachten, aber Gehrt glaubt, dass dies der Fall ist. „Der gelegentliche Hauch von Stinktierspray erinnert uns wieder an die unglaubliche Bedeutung des Geruchs im Leben anderer Tiere“, sagt er. „Es erinnert uns daran, dass es Stinktiere gibt, auch wenn wir sie nicht sehen, und dass wir alle die gleiche Welt teilen.“


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Der geruchlose Garten

Das Beobachten von Stinktieren (wie diesem gestreiften Stinktier in Kalifornien) kann ein geruchsfreies Vergnügen sein. „Stinktiere sprühen nicht, es sei denn, es ist unbedingt erforderlich“, sagt der Forscher Ted Stankowich. Aber schauen Sie aus respektvoller Entfernung zu und beachten Sie die Warnschilder der Tiere. Hier sind ein paar weitere Tipps, um die Stinktierbeziehungen in Ihrem Garten freundschaftlich aufrechtzuerhalten:

Zugang einschränken. Um zu verhindern, dass Stinktiere Ihre Nebengebäude oder Kriechkeller als fertige Höhlen nutzen, schirmen Sie Öffnungen in Ihrem Fundament und unter Veranden ab und halten Sie Garagen und Schuppen nachts geschlossen.

Verstecke das Essen. Stinktiere naschen gern an zugänglichen Leckereien wie Tierfutter oder offenem Müll. Vermeiden Sie daher diese Versuchungen, damit sich Stinktiere nicht an ein regelmäßiges Nachtbuffet gewöhnen.

Vermeiden Sie Begegnungen. Halten Sie Haustiere zwischen der Dämmerung und dem Morgengrauen im Haus, wenn die Stinktiere am aktivsten sind. Halten Sie Ihre Haustiere außerdem über ihre Tollwutimpfungen auf dem Laufenden und bringen Sie Ihren Kindern bei, Wildtiere aus der Ferne zu beobachten.

Entfernen Sie den Geruch sicher. Wenn ein Besuchsstinktier tatsächlich losfliegt, geraten Sie nicht in Panik – und lassen Sie den Tomatensaft in der Küche: Dieses bekannte Volksheilmittel hilft nicht wirklich. Tränken Sie stattdessen stinkende Haut oder Haustierfell mit einer Mischung aus vier Tassen Wasserstoffperoxid, einer viertel Tasse Backpulver und einem Teelöffel Spülmittel. Lassen Sie es etwa fünf Minuten einwirken und spülen Sie es dann aus.

Lynne Warren hat darüber geschriebenNaturschutzfotografiein der Dezember-Januar-Ausgabe 2017.

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Author: Ms. Lucile Johns

Last Updated: 23/09/2023

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